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‘Esto se Convirtió en mi Misión’: Pluzito, Oracular Host de DAMN! y Flamante Presentador de FMS

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Original Source: hightimes.com

Nota por Hernán Panessi publicada originalmente en El Planteo. Más artículos por El Planteo en High Times en Español.

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Era 1986, era el año de la hazaña de Diego Armando Maradona, del furor por el cometa Halley, del lanzamiento de “Raising Hell” de Run D.M.C., de la sanción de la Ley de Punto Final. Un poco el destino, otro poco las casualidades y otro poco más vaya a saber qué asunto divino, hicieron que el niño Alejandro Poza naciera en el Sanatorio Antártida de la Capital Federal, a pasitos del Parque Rivadavia, en el barrio de Caballito. El mismo parque que, pocos años después, fue imprimiéndole a su vida una especie de cartografía. Una ruta, un norte: la entronización de un tendal de pistas posibles.

Pero es junio de 2021, todavía no es invierno y hace un frío inusual. En su casa de Caballito (“Ya son 34 años en Caballito”), Alejandro Poza, también conocido como ALe! PLUZ y mucho más como Pluzito, muestra algunos de sus tesoros -figuras, Funko Pop, regalitos, misceláneos- y dice que lo de él es un camino y que todo esto –todo esto: competencias, discos, marcas de ropa, programas de radio, hosteo en FMS– es apenas el comienzo de la aventura.

Si esto fuese una película biográfica, el primer plano mostraría el interior de la casa de los Poza, un dos ambientes en el que convivían unas seis personas. De pequeño, su madre lo lleva al Parque a diario. Ahí, de fondo, asomaban algunas de esas pistas: había bulla, había skaters, había BMX, había pantalones anchos y estaba el incipiente movimiento hardcore.

En la radio sonaba “Abarajame” de Illya Kuryaki and the Valderramas y Alejandro sabía que, por alguna razón, ese sonido se parecía a todo lo que emergía del Parque, su parque.

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Llegó Molotov y “Rapper’s Delight” de The Sugarhill Gang. Y llegó, también, la chance de empezar a ganar personalidad. Corría el año 1998 cuando fue junto a su mamá al barrio de Once para comprar sus primeros pantalones anchos: eran unas bombachas de campo, unos pantalones de combate.

En la banda sonora suenan canciones de Control Machete, Rage Against the Machine y Cypress Hill.

Hasta que en el 2000, una de sus tías viajó a la Triple Frontera y le trajo un “CD trucho” de The Marshall Mathers LP, el tercer álbum de estudio de Eminem. Y, en parte, aquí yace su mito de origen.

El Aleph se parece bastante al Parque Rivadavia

Con un poco más de marco teórico, para 2002 ya estaba pisando los primeros eventos de hip hop y comenzó a mezclarse entre los pibes que estaban metidos en el asunto.

“El Parque Rivadavia era como Internet. Un día, en la feria de libros, compré una Rolling Stone de EE. UU. porque en la tapa estaba Eminem. Adentro, había una foto en la que Marshall estaba vestido de nerd y, en la página siguiente, estaba la misma foto, pero con el fondo todo grafiteado. Eso me voló la cabeza”, cuenta.Desde ahí, empezó a imitar tags, a hacer bombas, a dejar su marca. Flipó con el freestyle, vio documentales, leyó libros, se cebó con la golden era de la Nueva York de los ‘80. “Eso me enamoró”, confiesa Pluzito, personaje inclasificable del hip hop argentino.

“Siempre sentí que quería aportar algo y me dije: ‘¿qué tengo para sumar?’ Yo nunca me encasillé mucho”, sigue.

De la plaza al living de Susana

Empezó a tirar rimas junto a sus amigos, a escribir canciones, a grabar beats con el MTV Music Generator de PlayStation, a despertar un sentimiento romántico por la cultura hip hop que todavía lo acompaña.

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Para 2004, Pluz y su grupo de aquel entonces, Rimadores Crónicos, brindaron su primera fecha en el CBGB. Ganó algunas competencias de freestyle, se llevó la E-Sencial Jam (la de Buenos Aires y la Nacional), visitó el plató de Susana Giménez.

“Cuando me llamaron para ir a lo de Susana, todo se congeló a mi alrededor. Pensé en usarlo a mi favor. Fui a los estudios de Martínez, tiré un freestyle y misión re cumplida. Para esa época, fue el video de hip hop más visto de Argentina con unas 350.000 reproducciones”, rememora.

En 2007 quedó tercero en la Red Bull: Batalla de los Gallos. Asimismo, clasificó para la del año siguiente. Ese mismo año, en 2008, sacó un mixtape y, poco a poco, fue alejándose del rap. “Lo mío es representar. Me gustaba ser el cerebro más que el rostro”, dice.

Por ese tiempo, estudió diseño gráfico en la UBA, organizó eventos de basket, convites para marcas de zapatillas y mucho, mucho más. “Pasaron 20 años de hacer cosas. Nunca quise ser el mejor rapero”.

De pronto, el alza de su confianza coincidió con la baja de su diversión. Tenía su chain, su propio micrófono, su par de zapatillas importadas, pero se sentía algo vacío.

Self made man

Por eso, en esa transición, el aporte de Pluzito pasó por diseñar su propia marca de ropa y un portal de noticias (Doggs Hip Hop) que tirara data a propósito de las pandillas, los lowriders, los skates, los tatuajes y la movida. “Hablaba de eso cuando nadie más lo hacía y tenía unas 15 mil visitas únicas. Me compré mi chain de un cuarto de kilo de plata, con diamond cut y dije de la huella de Doggs personalizado. Y todo pasó gracias mi página de hip hop y lo pagó Google”, bromea.

“Estuve muy atento a estudiar el juego”, confiesa.

Comenzó a cebarse con las zapatillas, a diversificar su pasión. Así llegó Sneakerhead Argentina, la comunidad de fanáticos de zapatillas más grande del país.

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“Entiendo la parte capitalista, pero desde los reyes hasta los hombres de las cavernas que el aspecto dice algo. Cada uno le da la bola que le da. Siempre recibí críticas por estas cosas. Si bien las zapatillas no son fundamentales para el hip hop, están conectadas por un contexto. Travis Scott, Kanye West, todos tienen su línea de zapatillas”.

Foto: @fvcksociety

Sin embargo, lo que más motiva a Pluzito no es «ser», sino «hacer». “Yo cambié la mentalidad del enfoque periodístico: pensé en comunidad, en darle un servicio a la gente”, dice. “Por eso, a mí dame algo mágico, no algo material. Y eso pasa por la seguridad de cada uno: yo, soy yo en pija o en ojotas, no pasa por la ropa ni por las zapas. Jamás me sentiría más que otra persona por tener algo material”.

Su marca de ropa puso como protagonista a Caballito (“En lugar de a Compton”, dice, bromeando sobre Straight Outta Compton de N.W.A.) y el contador de visitas de su canal de YouTube siguió engordando.

Llegó el gobierno de Mauricio Macri y tuvo que ponerle un stop al negocio de la pilcha. “Pero yo soy un buscavidas, como Jay Z, 50 Cent… Esos pibes arrancaron de la nada y lo lograron. Siempre busco el balance para que la joda la pague una marca y todos a disfrutar. Esto se convirtió casi en una misión para mí”, reconoce.

Recalculando

Así las cosas, 2016 y 2017 fueron años para mudar de piel y de reinventarse. “Me sentía incomprendido”, confiesa.

Enseguida, otra vez el espíritu emprendedor: lanzó Fashion Killers, un programa de radio en el que hablaba de la cultura de las zapas y de la vieja escuela del hip hop. Duró uno, dos, tres meses. Poco más, poco menos. “Sentía que estaba dando un montón y que no se reconocía mi aporte”, explica el sentimiento que lo atravesaba por esos días.

Y, una vez más, si esto fuese una película, la acción se posaría en Los Ángeles, en Estados Unidos. Corte A: corría el 2018 y esa era la primera vez que Pluzito conocía la geografía de todos sus ídolos. “Estaba en un mood muy desconectado de todo”. Suena el teléfono, Pluzito se sorprende del remitente, atiende y no sabe qué decir.

Foto: @sergiovisor_ph

Corte B: mientras tanto, en Buenos Aires, el programa de radio referente del hip hop en habla hispana, DAMN!, se desarma: con el éxodo de Muphasa a España y de Juancín al mundo de la organización de eventos, Veeyam queda al mando del barco. Y, en lugar de matarlo, hundirlo o abandonarlo, decidió reinventarlo y hacerlo crecer.

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Después de unos días de suspenso, Veeyam llamó a Pluzito y le propuso sumarse a DAMN! junto a Tata en la conducción, y con Julo como nuevo productor del programa. “Al principio iba a decir que no. Pero, ¡al carajo las obligaciones! ¡Voy a hacer lo que más me gusta! Y DAMN! fue un renacimiento para mí porque encontré un canal en el que la gente me pudo entender mejor. Por lo cual siempre voy a estar agradecido con Vee”, señala.

Así, de camino a la reunión con Mario Pergolini, dueño de Vorterix, plataforma donde se emitía el programa, Pluzito inventó “Big Data”, una sección de carácter formativo en la que se explica un tema en profundidad.

“Me agradezco a mí mismo por nunca haber abandonado”, se dice, festejando su constancia, su coherencia y su consecuencia. Y cita epistolarmente a Snoop Dogg, uno de sus máximos héroes.

“Estuve listo para ejecutar la misión”.

Y este “renacer”, que le hizo explotar las redes sociales y lo puso en un lugar sacrosanto y oracular, llevó a que le propongan convertirse en el host de la próxima edición de la Freestyle Master Series, la liga de improvisación profesional más importante del país, reemplazando al mismísimo Misionero, el host más famoso de América.

Foto: @irishsuarez

“Siempre fui y viví hip hop, pero hay muchísimo más. Esto es la previa, es la intro. Esto es una misión de toda la vida. La gente lo puede asociar con el éxito, pero es una estación más del viaje. Voy a aprovechar la llegada para seguir aportando al hip hop”.

Relación respetuosa con el cannabis

De entrada, Pluzito banca el uso medicinal del cannabis y se maravilla de los estudios y del creciente número de aplicaciones y resultados positivos. Al igual que de toda la industria que se desarrolla a su alrededor, de la cual la mayoría de raperos referentes de Estados Unidos ya es parte.

De hecho, incluso, está a favor de la despenalización y de la legalización. De su boca: “Me gustaría que el Estado esté involucrado y lo explote. Y que la explosión de este ‘mercado’ pueda dejar un beneficio económico en la sociedad”.

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Sin embargo, no se asume como un “evangelista del porro” ni le interesa demasiado promocionarlo. “Es algo muy propio de cada uno. No hay nada que esté bien ni que esté mal. Nunca me cebó ni cartelearla ni promoverlo. Está joya, tan joya como al que no le ceba”, resume.

En su intimidad, gusta de investigar, catas, sabores, pegues, historias y, fundamentalmente, revolver la relación estrecha que guarda con el hip hop.

“Mi uso es más recreativo que creativo. No es algo que hago todos los días. Es algo muy chill. Disfruto de los buenos sabores y de las buenas magias, pero -desde mi lugar- nunca me pareció bien promoverlo ni nada de eso”, concluye.

Portada por @fvcksociety

Original Source: hightimes.com

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Rhode Island Rakes In $1.6 Million in First Week of Recreational Pot Sales

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Rhode Island’s new adult-use cannabis market opened for business earlier this month, and so far, business is good. 

Local news station WPRI, citing the state’s Department of Business Regulation, reported this week that “Rhode Island’s six marijuana dispensaries — five of which are currently authorized to sell to recreational customers — collectively sold just over $1.63 million worth of marijuana from Dec. 1 to Dec. 7.” 

“Less than half of those sales were for recreational marijuana, at about $786,000. The rest, about $845,400, were sales to medical marijuana patients,” the station reported. “For comparison, during the last week of October — the most recent full week available prior to recreational sales — the dispensaries collectively sold $1 million worth of medical marijuana.”

Rhode Island legalized recreational cannabis use in May, when Gov. Dan McKee signed a bill that was passed by lawmakers in the state General Assembly

The law made it legal for adults aged 21 and older to cultivate and possess marijuana, while also establishing the regulatory framework for cannabis sales. 

“This bill successfully incorporates our priorities of making sure cannabis legalization is equitable, controlled, and safe,” McKee, a Democrat, said in a statement at the time. “In addition, it creates a process for the automatic expungement of past cannabis convictions. My Administration’s original legalization plan also included such a provision and I am thrilled that the Assembly recognized the importance of this particular issue. The end result is a win for our state both socially and economically.”

Additionally, the law “will give courts until July 1, 2024, to automatically expunge past convictions, and those who want their expungement sooner may request it,” the governor’s office explained in a press release at the time.

Late last month, McKee and the state’s Department of Business Regulation’s Office of Cannabis Regulation announced that “five licensed medical marijuana compassion centers have received state approval to begin selling adult use marijuana on or after December 1.”

The five “compassion centers” that were given approval to begin adult-use sales are: Aura of Rhode Island (Central Falls); Thomas C. Slater Center (Providence); Mother Earth Wellness (Pawtucket); Greenleaf Compassionate Care Center (Portsmouth); and RISE Warwick (Warwick).

“This milestone is the result of a carefully executed process to ensure that our state’s entry into this emerging market was done in a safe, controlled and equitable manner,” McKee said last month. “It is also a win for our statewide economy and our strong, locally based cannabis supply chain, which consists of nearly 70 licensed cultivators, processors and manufacturers in addition to our licensed compassion centers. Finally, I thank the leadership of the General Assembly for passing this practical implementation framework in the Rhode Island Cannabis Act and I look forward to continuing our work together on this issue.”

Matt Santacroce, who is serving as interim deputy director of the Rhode Island Department of Business Regulation, said last month that the state was “pleased with the quality and comprehensiveness of the applications we received from the state’s compassion centers, and we are proud to launch adult use sales in Rhode Island just six months after the Cannabis Act was signed into law, marking the Northeast’s fastest implementation period.”

“We look forward to continuing to work with the state’s cannabis business community to ensure this critical economic sector scales in compliance with the rules and regulations put forward by state regulators,” Santacroce said. 

The launch of recreational sales on December 1 was only one change to Rhode Island’s existing marijuana policy to arrive this month. 

WPRI reported that, on the same day, “the state also stopped charging medical patients to obtain or renew their medical marijuana cards,” adding that “there is an expected revenue loss from the pending plan to expunge marijuana possession charges, which will eliminate court fees from those crimes.”

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D.C. Council Approves Cannabis Bill To Promote Equity, Provide Tax Relief And Eliminate Medical Marijuana License Caps

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On Tuesday, lawmakers in Washington, D.C., approved a bill that would significantly alter the city’s medical marijuana program. The bill would, among other things, remove licensing caps on cannabis businesses, reduce taxes for operators, increase efforts to promote social equity, and establish new categories of regulated businesses, such as on-site consumption facilities and cannabis cooking classes.

Additionally, it would allow current “gifting” operators, who sell non-cannabis items in exchange for “free” marijuana products, to transition into the permitted market while granting authorities the ability to crack down on those who continue to operate unlawfully.

The measure, which had been revised by the Committee of the Whole earlier in the day, was passed by the full D.C. Council by a vote of 7 to 4. 

A second reading vote by the Council is still required before it can be sent to the mayor’s office.

Pro-reform lawmakers have voiced concerns that the bill’s most recent iteration may have unintended consequences for social fairness by granting preferential treatment to already established medical cannabis outlets.

Legally, adults would be able to selfcertify their medical marijuana use according to the Medical Cannabis Amendment Act. 

Council Chairman Phil Mendelson (D) introduced the legislation on behalf of Mayor Muriel Bowser (D).

A note prepared for the hearing by the Committee of the Whole states that the most recent print “retains a majority of the adjustments and additions made by” the Committee on Business and Economic Development (CBED), which passed the measure last week. 

It had progressed out of a different panel before.

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Dispensaries’ Cashless ATM Transactions Get The Ax

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Cannabis dispensaries in several states were left scrambling to find ways to process transactions without cash when a popular workaround to federal banking regulations known as cashless ATMs stopped working for many retailers beginning last week. Cashless ATMs, also known as “point of banking” systems, allow customers to use bank cards instead of cash at cannabis dispensaries, giving retailers and their patrons alike more flexibility when processing transactions for marijuana purchases.

But beginning last week, some of the biggest ATM transaction processors including NCR Corp.’s Columbus Data Services have shut down the ability of cashless ATM transaction processors to use their service, according to unidentified sources cited by Bloomberg. NCR declined to comment on the situation, according to the report.

“This is a pivotal point in cannabis banking,” Ryan Hamlin, chief executive officer of payment technology provider Posabit Systems Corp., told Bloomberg about the cashless ATM shutdowns.

Notice Given Last Year

Late last year, international payment processing giant Visa announced in a memo to retailers that it “was aware of a scheme where POS devices marketed as ‘Cashless ATMs’ are being deployed at merchant outlets.” 

The system worked by rounding up purchases, often to multiples of $20, to make the transaction appear to be cash disbursements. Instead, only the change from the transaction would be returned to the customer, and the dispensary would keep the rest to cover the payment for the purchase.

“Cashless ATMs are POS devices driven by payment applications that mimic standalone ATMs. However, no cash disbursements are made to cardholders,” the December 2021 memo continues. “Instead, the devices are used for purchase transactions, which are miscoded as ATM cash disbursements. Purchase amounts are often rounded up to create the appearance of a cash disbursement.

In April, Bloomberg reported that cashless ATM transactions were able to be processed because they were disguised by listing an address of a nearby business such as a fast food restaurant instead of the actual dispensary address. An estimate put the portion of cannabis sales processed through cashless ATM transactions at 25% of the $25 billion in projected annual dispensary sales.

“Those sales could generate more than $500 million in fees for payment processors, based on average purchase sizes,” Bloomberg reported.

Banking Laws Hinder Legitimate Cannabis Businesses

The popularity of cashless ATM transactions is indicative of the difficulty federal regulations pose for cannabis businesses, even those operating legally under state law. Federal banking and money laundering laws put restrictions on the banking industry, making it difficult for financial institutions to provide traditional services such as credit card processing, loans, and deposit and payroll accounts. But cashless ATMs fail to pass muster with the federal regulations.

“The cashless ATM trend is damaging to investors, dispensaries, and consumers, as when it comes down to it, it’s blatant money laundering,” CannaTrac CEO Tom Gavin told High Times. “Instead of creating loopholes and using a cashless ATM, dispensaries should take advantage of other solutions currently on the market that are safe, legal, and transparent. A proper financial solution should be registered with FinCEN and have a money transmitter license, or be the agent of a sponsor or bank with a money transmitter license in their state.”

Hamlin of Posabit said that signs of the cashless ATM shutdown began to appear in November and increased last week. He estimated that by the end of the weekend, only about 20% of the cannabis industry was still able to use cashless ATM payments.

Cannabis dispensaries in Arizona, California, and Massachusetts have reportedly been affected by the shutdown of cashless ATM transactions, with employees at those shops recommending that they pay for their purchases with cash instead. Curaleaf Holdings, one of the largest cannabis retailers in the United States, reported in April that approximately one-third of the company’s dispensary transactions were processed through cashless ATMs.

“It’s left merchants in the lurch because it happened overnight, but the writing has been on the wall for a while now,” said Peter Su, a senior vice president at Green Check Verified, a consulting and software company that specializes in cannabis and banking.

Sahar Ayinehsazian, a partner at Vicente Sederberg LLP and co-chair of the law firm’s Banking and Financial Services Access Group, said that the shutdown of the cashless ATM system illustrates the need for the passage of legislation now pending before Congress that would allow legal cannabis businesses access to banking services.

“This shutdown further underscores the ongoing need for banking and financial reform for cannabis businesses and the passage of the SAFE Act,” Ayinehsazian wrote in an email to High Times. “While there can be no guarantee that the Act will open up payment processing for cannabis operators, the industry is very optimistic that its passage will facilitate access to legal and legitimate cashless payment options for cannabis operators.”

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